500 MILES N°17

 ANVERS

27-28 octobre

Nous y voilà à nouveau pour la 17ème édition des 500 Miles l’original, l’unique : For...Formi...Formidable : A HELL OF A DAY IN PARADISE...... 

Pour cette édition des surprises !!! Tout d’abord l’accueil chez AMS, nouveau fief de l’Anvers Port Diamond  Chapter  (ADPC); enregistrement des participants et, première nouveauté, un prologue pour nous mener au lieu de départ.....on y retrouve les fidèles de ce type d’évènements comme nos amis Bordelais, les différents chapters Belges, Allemands, Néerlandais, Italiens, Suisses, et participants Luxembourgeois, free chapter & free bikers.....

Une copieuse assiette de pâtes sauce bolognaise nous fut offerte, suivie d’une pause digestive bien méritée, d’un briefing avant départ nous précisant la formation d’une parade, conduite par l’inénarrable Chris, traversant la fête locale.....on attira notre attention, autre nouveauté, sur une particularité de la deuxième étape avec la traversée de la Meuse via le bac à Barloo ; ne soyez pas en retard nous précise Mitch !!!!

Remise du premier RB incluant la parade, direction les Pays Bas, Weert (NL), province du Limbourg connue pour son festival rock « BOSPOP » au mois de juillet. 

La deuxième étape, au début de la nuit, nous mènera en Allemagne via le fameux bac sur la Meuse vers Bruggen (D), la suite du parcours vers Dûren (D) ville supposée être le lieu de naissance de Charlemagne...donc à bon école !

En route pour Sankt Vith (B), province de Liège, une des neuf communes germanophone de Belgique, le RB suivant nous guide vers La Roche en Ardenne, avec petite incursion au Luxembourg, qui en Avril voit le passage de la classique cycliste Liège-Bastogne-Liège et, cette année, au mois d’octobre ce sont donc les bikers... 

On se rend à Houyet (B), mais pas le temps de prendre le kayak pour descendre la Lesse sur 21km vers Anseremme, la route, au demeurant fort agréable nous attend.

Puis Eghezée, Bekkevort, Rumst, cela sent l’arrivée !!! Prise en compte du dernier RB, et en route vers Pulderbos Zandhoven, et là les organisateurs ont bien gâté les « forçats de la route », des applaudissements nous saluèrent sous le portique de fin de parcours, on range les motos, on se précipite pour recevoir le Pin’s souvenir de l’année, pour certains celui spécial de la 5ème réalisation, et même de la 15ème !!!!! Pour se remettre de toutes ces émotions, autre nouveauté de cette 17ème édition, un copieux brunch nous fut proposé, le service animé par les bénévoles de l’ADPC sous la houlette de Chris....

Encore quelques accolades, la promesse de se retrouver sur le prochain......et chacun s’en retourne prendre un repos bien mérité..... 

Superbe organisation, en connaissance de cause, je peux dire qu’un tel résultat est la récompense d’un énorme travail et investissement de leaders complétés par de super bénévoles motivés...Bravo Mitch et à toute son équipe pour perdurer un tel événement sans tomber dans la routine.

Personnellement j’en suis à ma 7ème participation, donc la 8ème devra se faire les 26-27 octobre 2019 date de la prochaine édition de cet événement qui clôture la saison de ce genre de manifestation .......Le défi des 999, les 6-7 avril 2019, quant à lui, faisant l’ouverture...

Encore une fois merci pour ce magnifique challenge. 

Charles

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